太平局绅调解局免费助庭前解决纠纷

2020-06-30

太平局绅调解局免费助庭前解决纠纷

任何争议只要诉诸法庭就是耗时又耗钱的开始。庭前调解不仅可以减少法庭的堆积案件,也可以让当事人省却许多麻烦和诉讼费用。

基于这个原因,槟城太平局绅理事会特成立太平局绅调解局,并与亚洲国际仲裁中心(AIAC)合作开办课程,培养各领域精英成为调解员,为有需要者提供免费调解服务。

太平局绅调解局主席拿督王成发接受专访,细说该局的运作和未来方向,也剖析调解员的工作日常。

王成发建议民众在把争议带上法庭之前不妨先寻求调解员的专业意见,尝试私下解决纠纷。

“如果案件进入法庭程序,需要很长时间,期间若证据不足或双方律师争执不下等,就需要休庭再议,这些就是‘烧钱’又浪费时间的过程。”

延续社区调解员工作

◆问:为何会成立太平局绅调解局?

◆答:槟州在150年前委任首位太平局绅,即已故胡泰兴(Foo Tye Sin)局绅,他是一名商人,被认为对社会及经济有贡献,也受人民尊重和推崇,因此被委任以协助英政府与当地居民沟通。

而后的太平局绅也以此理由一一被委,根据1972年初级法庭法令第98条文,太平局绅具有不超过二级推事的司法权力,除了调解社区民事纠纷外,也可通过身份认证的印章批准出入境和逮捕令等。

初期委任的太平局绅是由社区居民推荐,并由英政府甄选后委任,主要条件包括懂当地方言以及人民领袖,无需受过高等教育,只需基本认字就行,因此在老一辈人的印象中才会出现“局绅是文盲”的观念。

在1969年后,受委的太平局绅被要求需要有至少小学五年级的学历、雄厚的背景以及在槟城居住5年以上,导致出现商贾和太平局绅勾结的情况。为避免情况恶化,槟州在1990年停止委任太平局绅,柔佛州更是直接剥夺太平局绅勋衔。

随着时代的发展,太平局绅已经不再被需要,但槟州太平局绅理事会认为“社区调解员”的工作还能延续,因此便成立调解局。只要太平局绅的勋衔还在,我们会尽可能继续为民服务,不忘初衷。

调解州内民事纠纷

◆问:太平局绅调解局是附属于槟城太平局绅理事会,调解员有哪些权限?

◆答:槟城太平局绅理事会是在两名太平局绅的带领下开办课程培训调解员,希望延续太平局绅的调解工作。

历史上的太平局绅是市区调解员,受邻里或社区居民要求,以公正的态度调解社区民事纠纷,并在双方同意下达成和解。如今虽然已停止委任太平局绅,但没有夺走太平局绅的“社区调解员”工作。该局的调解员是免费为民服务,以争取在入稟法庭之前达成和解。

调解员也有权处理涉及外籍人士的民事纠纷,前提是有关纠纷是在州内发生。槟州有很多外资公司和游客,不少外资公司因不了解我国法律而惹上钱财纠纷,也有外国游客在州内旅游时遇上民事纠纷等。

其实社区调解员在国外非常普遍,但在我国却很少有组织专门进行庭前协调。虽然这些调解员目前只称为“志工”,但他们的专业程度是毋庸置疑的。

调解员须具基本法律知识

◆问:如何才能成为正式调解员?

◆答:我们会先通过各途径发掘各领域的有志人才,触及领域包括商业、医药及法律界等,当然,受邀者必须具备基本的法律知识,才能收到该局或AIAC的邀请,参加为期3天的基本培训课程。

调解员是一门专业,受训者在上课前要支付学费,作为上课地点的租金等基本费用,课程则由AIAC的资深专业导师指导。

该课程会教导各行业相关的基本法律知识,也会学习协调的技巧,包括说话语气和用词方面,也触及基本的心理学。在课程的最后一天则会进行模拟协调考试,由AIAC委派的导师监督和评估后才能顺利“毕业”,毕业者还要经过面试才能成为正式调解员。

在培训期间,我们会观察受训者的上课情况,随后在众多合格者中选出几人进行面试,以考验受训者是否有意成为调解员,从面试中也能了解受训者的耐心、态度和情商等,面试成功者才能成为该局的调解员。

在进行调解工作时,耐心和情商非常重要,调解局会筛选最适合的人选加入,不过最终还是要尊重受训者的个人意愿。

过堂后案件刑事案不受理

◆问:调解局调解员和法院安排的调解员有何不同?

◆答:在收费方面,我们是义务提供谘询服务,或受法院委託接手案件,期间没有收取任何费用,而法院属下的调解员则有收费,若民事纠纷涉及中低阶层人士,他们可能无法负担。

在程序方面,我们不会受理过堂后的案件(除非法院要求受理)和刑事案件。若涉及民事纠纷的其中一方向该局要求协调援助,受理的调解员就会与双方商议时间面试,若双方同意进行调解,在约定日只需携带相关文件即可,待调解员了解情况后,会将报告交接给相应领域的调解员,尽量在短时间内研究出双方都同意的解决方式,省下上庭的时间。

如果案件被带到法庭,需要很长时间,期间若证据不足或双方律师争执不下等,就需要休庭再议,这些就是“烧钱”(浪费钱)又浪费时间的过程。

因此我建议民众在入稟法庭之前,不妨先谘询调解员的专业意见,寻试私下调解纠纷。

物色更大空间办公室

◆问:太平局绅调解局未来有何发展计划?

◆答:目前坐落在爱心大厦底楼的调解局办公室只有约80平方呎,空间太小,在进行协调工作时很不便,希望未来能找到至少500平方尺的办公室。

槟岛市政厅曾允诺帮我们物色适合的办公室,但至今未有消息。

标準的调解办公室应该要有1间会议室、2间独立沟通空间,让调解员分别与涉及者一对一调解,以示中立,还要有1间行政办公室探讨解决方案。

空间不足会影响调解工作的效率,因此,寻找合适的办公室是我们首要解决的问题。

另外,我们也希望州政府可以继续委任太平局绅,让有能力者继续为社区服务。

在巅峰时期,全槟共有超过200名太平局绅。自1990年停止委任太平局绅后,该会目前只剩66名太平局绅,最高龄者已经91岁,最年轻者也已经64岁。

我们已经连续4年和亚洲国际仲裁中心(AIAC)合作开班培训新调解员,目前合格者已超过50人。

从今年4月至今,该局只接获20个调解谘询电话,但他相信未来5年,社会会需要大量调解员,目前的合格调解员人数可能不足以应付需求。

为避免太平局绅走入历史,也为未来做好準备,该局会积极培育新血,并希望未来州政府恢复委任太平局绅时,这些培训过的精英们能优先被考虑。

我们也考虑开放网络谘询服务,甚至有意设立官网,让民众了解该局运作、认识各领域调解员及联络方式,但这些计划尚在探讨中。

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